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美国H-1B工作签证开始“摇号” 中签率仅1/3

美国移民部门近日称,自4月1日开放H-1B工作签证申请后的一周内,共接收到23.3万份申请,创下历史新高,并远超2016财年的H-1B签证限额。

一年前,即2015财年的申请人数为17.25万,而2014财年为12.4万,这意味着,H-1B工作签证的申请者在两年内翻了一番。

美国H-1B工作签证开始“摇号” 中签率仅1/3

然而,根据美国国会的规定,每年仅允许向外国移民发放不超过8.5万份H-1B工作签证,其中2万份仅面向持有硕士以上学位的申请者。

在美工作得“摇号”

美国公民及移民服务局网站公告称,由于申请人数过多,将于13日起采用计算机随机抽签方式抽取申请者,并在一个月后开始办理,最终未被抽中的申请则会被撤回并退还325美元的申请费。

“今年,雇主能通过抽签获得H-1B签证的概率仅有36%。美国经济不能指望通过这种碰运气的形式得到增长。”游说组织全球移民理事会的执行总监肖特维尔(Lynn Shotwell)表示,政府正在年复一年地依赖于“摇号”来决定美国众多的科技企业雇主能“抽中”多少国际人才。

一家移民公司的顾问向《第一财经日报》记者表示,实际中签率可能还没这么高。

作为美国最主要的工作签证类别,H-1B签证的发放对象为受美国公司雇佣的外籍专业技能人士,持有者可以获得在三年的工作和居留权。

美国公民及移民服务局网站则显示,H-1B签证主要面向具备“科学,工程和计算机编程”行业专业知识的外国雇员。

签证限额饱受诟病

据科技企业联合会Compete America估计,由于美国的工作签证限额,科技公司每年流失约50万个工作机会。

虽然H-1B签证是奥巴马移民政策改革的重要项目,而且许多国会议员和企业团体都呼吁国会提高限额甚至撤销限制,但是,随着移民政策改革的止步,目前国会尚未考虑放宽该签证限额。

多年来,一些急需引进外来人才的科技公司不断聘请游说团队努力尝试让国会放开技术移民的口子,一些工会组织也开始声讨该签证限额。

“对于高企的申请人数我并不感到意外,”移民律师沃森(Tahmina Watson)给出了这样的理解:“世界正在改变,法律还没跟上这样的变化。”

据统计,2013年,印度在美国的第一家上市公司印孚瑟斯为引进国外人才向政府提交了超过1.5万份技术移民申请,成为当年申请数量最多的公司。

除印孚瑟斯外,IBM,微软,苹果,英特尔和谷歌等科技企业都是H-1B的申请主力。

不过,印孚瑟斯随后收到美国政府一张3500万美元的大罚单,原因是该公司通过办理B-1商业签证输入大量熟练员工,B-1签证申请较为方便划算,但是不允许申请人被雇用,居住时间也不得超过3个月。

相比其他签证类型,H-1B签证的申请费用较高。有统计显示,为雇员提出一份H-1B申请,雇主需要为此支付1500到5000美元不等的申请费和律师费。

高技术人才去向集中

根据布鲁金斯学会统计,大约一半的H-1B签证持有者集中在9个金融或科技业较为发达的都市圈,而其中的1/4最终在纽约,达拉斯和硅谷工作。

移民律师莫里森(Bruce Morrison)称,政策制定者应该做出调整,尽快给予高技术外籍雇员合法永居权。“解决技术雇员实质问题的办法就是给他们发放绿卡。”

一位赴美签证业务的从业者告诉《第一财经日报》记者,H-1B针对在美就学毕业的学生居多,必须要由美国合法雇主帮申请人提出申请。中国的学生和专业技术人员受此政策调整的影响不是很大,如果雇员工作表现不错的话,雇主都会愿意为他们办理签证。

上世纪90年代末,由于科技行业的迅速发展,美国国会于1999年调高H-1B签证限额至11.5万,随后几年进一步调高至19.5万,但2004年开始回调至目前水平的8.5万。

    整理:左朝阳

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