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美经济好转 食品券福利不再

                   美经济好转 食品券福利不再                                                                      

                                                      Mid Coast的慈善组织工作人员正在发放免费食品

38岁的缅因州Mid Coast市民杜莱克一直在该市“饥饿预防项目”的公益食品仓库(Food pantry)领取面包和猪肉,但是对于什么时候这个项目会“断粮”,她毫无头绪。

杜莱克失业且无收入。去年秋天,她接到政府的一封信,信里说,如果她达不到有关要求,就将失去领取食品券的资格。

目前杜莱克正在接受培训,以成为一位私人护理员。

随着美国经济好转,各州都面临一个难题:是否应该维持经济衰退时的宽松政策,允许健康的成年人在超过法律允许的时限后继续领取食品券?

缅因州率先对这个问题说“不”。2014年,缅因州现任州长、共和党人保罗·勒佩(LePage)决定重新对食品券作出限制。

具体而言,对于这个经常被称为Abawds(able-bodied adults without minor dependents,健全成人且无未成年人需抚养)的群体,除非每周工作20小时、每周接受6小时国家职业培训课程或每周做6个小时志愿者工作,不然每3年只可领取3个月食品券。

“必须激励就业、制定目标并对这些福利项目作出时间限制。” 缅因州健康和人工服务委员玛丽·梅休表示,这项改革符合勒佩关于福利事业改革的原则。

自从此项规定出台后,缅因州能领取食品券的Abawds人数下降了近80%,即从12000人下降至2530人左右。

上述时限是1996年美国联邦福利法作出的规定。但在近年来的经济衰退期间,美国大多数州都在失业率持续高企的情况下暂时搁置了该项规定,使贫困成人能持续享受食品券福利,而不需考虑该成人的工作状态。

随经济好转,该项政策的豁免状态走向完结:2015年,缅因州仍是有资格搁置该项规定的8个州之一,但是最终缅因州决定只在部分地区使用该豁免权。

而且,伴随经济的好转,尽管一些州仍然想保留该项豁免条例,他们也将不再有资格获得了:据美国农业部预计,2016财年,美国23个州将不再有资格获得该方面的豁免。

“这意味着对于那些没有孩子却又在找工作方面存在障碍的成人来说,生活会变得更艰难。”预算和政策优先中心(智库)高级政策分析师博伦表示,这些成年人往往教育水平有限,经济衰退结束后的劳动力市场上,许多人仍无法找到工作(即便他们想工作)。据美国农业部的数据,在2013年,接受食物券的健全成人家庭平均月收入308美元。

目前,美国农业部宣布他们为10个州提供了近2亿美元的资金,帮助人们寻找工作,以此摆脱对食品券的依赖。

缅因州Mid Coast的饥饿预防项目是一家公益食品仓库,但由于今年美国政策变化,越来越多的人(丧失食品券领取资格的人)来这个地方寻找食物,这个公益食品仓库的库存正在减少。

当然,人们也可以每周做6个小时的义工来换取食物券。40岁的贝利就幸运地找到了一份义工工作,不过目前存在的忧虑是,这种义工的机会远远不够,特别是在乡下。

全美的公益食品仓库维护者也在紧张地作准备,并预期有一大批饥饿人群再次出现。在威斯康辛州,上述工作规定限制自4月1日开始实施,独立的立法财政办公室作出预测,将有31万人丧失食品券领取资格。在堪萨斯州,自2013年12月该州停止豁免政策之后,每月都有1.5万人丧失食品券资格,而在运行该政策的期间,每月失去食品券领取资格的人数为3000~4000人。在全美,根据预算和政策优先中心的测算,由于政策变化,今年有100万有能力工作但无子女的18~49岁人群将不再享受食品券福利。

    整理:至尊宝

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