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香港展开电力发展咨询 望三年后引入新竞争者

香港电力市场正希望酝酿重大变化。

自3月31日起,香港环境局展开为期三个月的公众咨询,收集全社会香港电力市场发展的意见,其中一项主要内容即在市场具备所需条件时引入竞争。

“开放市场是一个漫长、复杂以及需要循序渐进的过程,不能期望开放市场会必然令电费下调,也没有确切证据显示有助改善供应可靠性、环保表现,但竞争会令客户有更多选择。”香港环境局局长黄锦星表示,若香港日后引入新的供电者,可能为用户提供本地所没有的清洁能源,基于多方面的考虑,应当继续以为香港电力市场引入竞争为目标。

一直以来,香港的电力由两家私有电力公司——中华电力有限公司和青山发电有限公司(二者统称“中电”),以及李嘉诚的香港电灯有限公司(下称“港灯”)负责提供,前者向九龙和新界区供电,后者向港岛、鸭脷洲和南丫岛供电。

虽然,香港政府对于新的电力公司并无特设门槛,有兴趣的投资者只要符合有关供电可靠性、安全和环保表现方面的规定,均可进入香港电力市场。然而,鉴于兴建新发电机组的用地需求,新进入市场的竞争者要找到合适的地方并不容易;加之本土市场规模较小,电力行业又需要巨额资本投入,多年来并无新投资者入局。

暂不考虑增加内地输电

此次咨询,并非香港首次考虑为电力市场引入竞争。

10年前,香港政府在对电力市场发展计划进行的咨询中,已经提议加强联网及增加市场竞争。但当时,大部份意见对在电力市场引入竞争有保留,很多人对内地是否有剩余电力存有疑虑,并表示担心内地供电的可靠性,因而对从内地输入电力也有所保留。

“2018年协议到期后,市场是否具备条件引入竞争,一个关键因素在于是否有稳定、可靠、具备相当规模的新供电源。”黄锦星指出,而其中一个可能的新供电源就是内地。

不过,香港公众对于内地供电源仍然持保留意见。去年3月,香港政府就未来发电燃料组合进行为期三周的公众咨询,其中提出两个方案,一个是兴建新的跨境基建设施,从南网输入电力;另一个则是使用更多天然气在本地发电。咨询结果显示,大部分回应者第二个方案,对现阶段从内地输入电力有所保留。

黄锦星表示,基于去年的咨询结论,政府暂不考虑使用内地作为新的供电源,但政府将继续跟进,适当时候再做讨论。就本地而言,新的市场参与者建立具有一定规模的发电厂的可能性极低,但小型分布式发电有一定发展机遇。

对于新竞争者,进入市场的隐性成本极高。假设新竞争者提供相当于香港总发电容量20%的电力,即须兴建六个燃气机组,需要约25公顷土地,即使有合适土地,附近居民也可能会因发电厂对环境的潜在影响而反对。

“虽然2018年时未必能出现具规模的新供电者,我们会为将来引入潜在新供电者做出准备,如计划与拥有电网的电力公司商讨及共同研究开放电网给新的参与者使用的安排。”黄锦星表示。

尽管意在改变香港现有电力市场格局,但环境局此次建议仍然受到不少批评。香港消委会就认为,有关建议只是在现有市场框架上做出改动,缺乏前瞻性建议,督促设立能源局来制定长远政策。

进一步压低准许回报率

香港政府对于电力公司的规管和监督,通过《管制计划协议》(下称“管制协议”)来划定框架。同时,根据管制框架,电力公司须保证提供足够的设施以应付供电区目前及未来的电力需求,也有权在协议期内将回报率维持在固定水平,即准许回报率。

目前,管制协议规定的准许回报率为固定资产平均净值的9.99%,上一次调整之前,准许回报率高达固定资产平均净值的13.5-15%。政府与中电订立的管制协议将于2018年9月30日到期,与港灯的管制协议则将于2018年12月31日到期。届时,政府有权选择将现行管制协议再延长五年,即延至2023年。

在2018年现有管制协议届满后,政府即可对供电规管架构做出改变,并将于2016年1月1日前与电力公司商讨电力市场是否准备就绪,电力供应规管架构日后的可能修订,以及过渡安排等问题。黄锦星表示,将在6月底咨询完成后整理各界意见,并与两间电力公司进行谈判。

“引入竞争对于两家电力公司不会有太大影响,毕竟要重新铺设电网可能性比较低,不过,如果准许回报率降低,对其资产回报则带来压力。”中国银盛财富管理首席策略师郭家耀对《第一财经日报》表示。

黄锦星表示,政府将会检讨现有管制协议中准许回报率、电费审批过程、提高资讯透明度、提高电力公司表现的奖罚制度、推广节能和可再生能源等措施。其中,准许回报率有可能压低至6﹣8%。黄锦星强调,准许回报率还需与两间电力公司商讨,需要二者同意。

中电和港灯均表示,将会与政府及社会各界合作,规划未来电力市场的发展。不过,港灯也同时指出,现行管制协议不应当为变而变,公司将会详细评估建议的影响。

    整理:左朝阳

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