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塔斯马尼亚州长霍奇曼:中澳FTA外溢效应显现

这是霍奇曼(Hon Will Hodgman)第三次访问中国,每次他都形容中国行让他收获颇丰。

去年11月,中国国家主席习近平访问澳大利亚,其中,就到访了塔斯马尼亚州。作为州长,霍奇曼回忆起习近平一行的访问,依旧侃侃而谈。而此次访华,用霍奇曼的话来说,就是为了夯实习近平主席访问澳大利亚的成果,加强与中国各地老朋友之间的联系。

4月1日,在“投资塔斯马尼亚:机遇之门”的路演中,霍奇曼接受了《第一财经日报》记者的专访。他告诉记者,此次访华的目的便是希望加强中国和塔斯马尼亚在教育、旅游以及投资领域的合作。

塔斯马尼亚州州长霍奇曼(图片由塔斯马尼亚州政府提供)

随着去年习近平访问澳大利亚,中国与澳大利亚谈判了9年的中澳自由贸易协定(FTA)也尘埃落定。霍奇曼认为,从上述三大领域看来,中澳自贸协定的外溢效应正在逐渐显现。

旅游业拉动经济增长

尽管塔斯马尼亚距离澳大利亚知名城市墨尔本250公里,但距离并没有阻碍塔斯马尼亚州的发展。在霍奇曼看来,与这些大城市相比,塔斯马尼亚州享有独特的自然环境优势。正是因为没有与澳洲本土相连,塔斯曼尼亚州才得以保持其纯真自然的一面。“我们没有空气污染之忧,也没有交通拥堵的麻烦,自然环境舒适宜人。”霍奇曼说道。

得天独厚的自然环境也给予了塔斯马尼亚州发展绿色经济的契机。据霍奇曼介绍,塔斯马尼亚州大部分能源都源于以风力和水力为主的可再生能源。这使得在当地投资发展的企业能有效降低碳排放。

当然,优越的自然环境在帮助塔斯马尼亚州吸引外资的同时,也带动了当地旅游业的发展。霍奇曼告诉本报记者,除了作为塔斯马尼亚州州长,他还肩负当地旅游宣传的重任。“随着中澳FTA的敲定,澳大利亚越来越受到中国游客的欢迎。塔斯马尼亚州也成了中国游客到访澳大利亚的热门目的地。”霍奇曼说道。

澳洲媒体报道,近年来到访塔斯马尼亚州的中国游客数量再创新高。最新数据显示,去年一年塔斯马尼亚州接待的中国游客已经在前年的基础上翻一番。显然,旅游业已成为拉动塔斯马尼亚州当地经济增长的重要部分。

霍奇曼非常看重亚洲市场,表示将在现有基础上,改善当地酒店、机场等与旅游业息息相关的基础设施建设,争取开拓塔斯马尼亚州与中国主要大城市间的直航。“我们希望,到2020年,塔斯马尼亚州每年能吸引150万名国际游客。”

开放的投资环境

除了旅游业对当地经济的贡献,霍奇曼更希望在中澳FTA时代,来自中国的投资能使得塔斯马尼亚当地的经济多样化。“我们一直致力于打造一个开放、宽松的投资环境,”霍奇曼说道,“除了投资配套的基础设施外,我们还致力于与联邦政府合作,消除外资进入澳大利亚,尤其是塔斯马尼亚州的繁文缛节。”

目前,据霍奇曼介绍,来自中国的投资已经活跃在塔斯马尼亚的矿业、食品与饮料、农业和教育行业。塔斯马尼亚州拥有丰富且多样的矿物资源,该州西海岸的勘探工程已确认了当地蕴藏价值高达100多亿澳元的地下矿产。因此,矿业也是当地经济发展的支柱。

不过,在当前国际矿产价格下滑,澳大利亚经济处于转型之际,塔斯马尼亚州也在平稳应对澳大利亚这波经济转型浪潮。“我们不惧怕矿产价格的变动,”霍奇曼说道,“塔斯马尼亚除了矿产资源,还有许多值得投资的领域。”

当然,对于投资者最关心的投资成本问题,霍奇曼请包括中国投资者在内的各方放心,塔斯马尼亚州的税负成本位居澳大利亚各地区二低,而且包括工资、福利税等在内的劳动力成本也是澳大利亚各地区第二低。同时,在颇为敏感的劳资关系领域,霍奇曼举例告诉记者,塔斯马尼亚州在澳大利亚各地区中表现最佳,员工流动率也维持在较低水平。

去年年末,塔斯马尼亚州政府还提出了移民新政,鼓励经营餐馆与咖啡馆的人移民。“塔斯马尼亚州当地人口仅为45万多,因此,移民对于当地经济发展功不可没。”霍奇曼说道,“我们欢迎投资者选择留在当地。”当然,霍奇曼也强调,在接纳移民的同时,也会关注移民群体与当地民众既有社会福利间的平衡,避免出现类似悉尼等地外来投资者推高当地房价的现象。

 

    整理:左朝阳

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